Американские ученые доказали бесполезность кошек в противостоянии крысам

Американские ученые пришли к неожиданному выводу после научных наблюдений за кошками, живущими на улице. Оказывается, что кошачье умение ловить грызунов было сильно преувеличено. В реальности, этот полезный охотничий навык не помог бы котам в случае настоящей войны с крысами.

Соответствующее заявление было опубликовано в популярном научном журнале Frontiers in Ecology and Evolution.

Один из участников исследований Майкл Парсонс, работающий в нью-йоркском университете Фордхэм отметил, что хитрые крысы не так уж просты. Представители этой разновидности грызунов в высшей мере предусмотрительные и осторожные. Они предпочитают лишний раз перестраховаться и переждать опасность, чем «идти на рожон». Стоит им лишь почуять запах кошки, как они сразу же скрываются в свои норки. Люди редко видят крыс, ошибочно полагая, что их отсутствие свидетельствует о качественной работе котов. На самом деле, эти грызуны банально прячутся в укромных уголках, оставаясь невредимыми.

Американские ученые доказали бесполезность кошек в противостоянии крысам

Специалисты сообщают, что доминирующими жителями нашей планеты, кроме людей считаются одомашненные животные, которые на протяжении столетий постепенно приручались человеком. В эту группу входит домашняя птица, скот, собаки и коты. Современная статистика гласит, что в Соединенных Штатах Америки насчитывается более 163 млн. мурлык и собак, живущих с хозяевами и около 60 млн. бесприютных питомцев, которые были оставлены владельцами на произвол судьбы или сбежали из дому.

Внушительные цифры побудили научных работников в сфере экологии и биологии провести расследование по поводу особенностей влияния домашних животных на экосистемы, которые являются местом их обитания.

Одно из наблюдений шестилетней давности отмечает угрозу птицам и млекопитающим, исходящую от одичавших кошек. Четыре года назад экологи отметили массовое истребление котами диких птиц (4 млрд.) и млекопитающих мелких размеров (около 20 млрд.), которые живут вблизи от населенных пунктов. Столько жертв насчитывается за год.

Эти открытия неминуемо наводят на вопрос: «Почему пушистые профессиональные охотники, уничтожающие столько мелких живых существ, не повлияли на популяцию грызунов в городах?».

Парсонс указал на тот факт, что в течение двух десятков лет количество крыс в населенных пунктах держится на одном уровне.

Американские ученые доказали бесполезность кошек в противостоянии крысам

По инициативе американского ученого из Фордхэм была созвана группа научных специалистов, пожелавших найти ответ на вышеозначенный вопрос. Исследователи решили провести эксперимент, выловив пару десятков крыс с территории переработки мусорных отходов в Бруклине. Испытуемые получили под кожу специальный чип, отслеживающий все их передвижения. После этой процедуры грызунов отпустили на волю в привычную для них обстановку.

Наблюдения показали, что грызуны активно гуляют по городским улицами и различным местам, в том числе в центре. Значительную часть времени объекты занимались поисками пропитания. Чипы позволили изучить поведенческий фактор грызунов и его изменения в присутствии кошек или людей. Для большей наглядности специалисты разбросали сотни видеокамер на свалке.

Эксперимент продемонстрировал у бесприютных кошек странное отсутствие интереса к грызунам.

Если поблизости были намеки на источники пищи, то мяуки просто не замечали крыс. Исследования продолжались три месяца. Группа ученых во главе с Парсонсом насчитала только двадцать попыток напасть на след грызуна. Три раза кошки пытались поймать мышь, причем один был неудачным.

Коллеги нашли несколько объяснений происходящему. Такое явное поражение семейства кошачьих в противостоянии с грызунами связано с существованием определенных кошачьих приоритетов. Котофеи предпочитают не растрачивать свои силы на эту крупную добычу. Лишь крайняя нужда может вынудить кошку охотиться на опасного и ловкого противника. С другой стороны, крысы постоянно меняют свое поведение в зависимости от обстоятельств. Присутствие человека фактически не влияет на их действия, зато запах кота служит сигналом для быстрого поиска укромного места. Грызуны редко передвигаются в открытой местности и часто используют потайные тесные ходы.

Итоги исследования доступно объяснили отсутствие влияния одичавшей кошачьей массы на популяцию крыс. Подводя итог, Парсонс уверяет, что кошки — это неподходящие защитники от набега на город крупных грызунов.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Американские ученые доказали бесполезность кошек в противостоянии крысам