Линька у кошки: бороться или смириться

Линька у кошки: бороться или смириться

Каждый обладатель домашней кошки знает это неприятное состояние: сняв с колен блаженно мурлыкающую зверушку, наблюдаешь на одежде слой шерсти, которую приходится долго счищать. А уж о внешнем виде плюшевого кресла, облюбованного питомцем, и говорить не приходится. Самое обидное, что такая проблема отнюдь не является уделом одних лишь владельцев длинношёрстных пород. Линяют любые кошки (исключение составляют голые сфинксы и левкои). Да, проблему выпадения кошачьей шерсти полностью решить нельзя, но это не означает, что её нужно игнорировать. Тем более что иногда она является сигналом: с кошкой что-то не так.

Причины линьки

Линькой называется процесс смены наружного покрова. У зверей это шерсть, у птиц — перья, у пресмыкающихся — кожа, а насекомые и вовсе полностью меняют свой внешний вид, проходя сложный путь от личинки до взрослой особи (да, эта трансформация также является разновидностью линьки).

Человеку, лишившемуся волосяного покрова на каком-то из этапов эволюции (если верить учёным, это произошло не менее 6 миллионов лет назад), трудно осознать, что такое линька. В зависимости от причин, вызывающих обновление наружного покрова, выделяют несколько разных видов этого процесса.

Сезонная линька

Для большинства млекопитающих смена шерсти прежде всего является возможностью приспособиться к сезонному изменению погодных условий: зимой шубка должна быть более густой, чтобы её обладатель мог пережить сильные морозы, а вот летом от слишком тёплой «одежды», напротив, следует избавиться, увеличив процесс теплоотдачи.

Сравним: густота беличьей шубки зимой составляет в среднем 8,1 тыс. волосков на квадратный сантиметр тела, в то время как летом на том же участке можно насчитать лишь 4,2 тыс. Примерно такое же соотношение наблюдается и у зайца-беляка: 14 тыс. летом и 7 тыс. зимой.

Кроме того, некоторые животные сезонно меняют не только густоту меха, но и его окрас — ещё один из остроумных природных механизмов, обеспечивающих выживание вида.

Сезонная линька — это сложный гормональный процесс, который контролируется гипофизом и щитовидной железой. Он запускается в ответ на изменение продолжительности светового дня. Но вот что интересно: если у большинства млекопитающих, в том числе обычных бездомных кошек, с приходом зимы наращивается подшёрсток, и шубка становится более густой, в то время как с апреля пуховые волосы в значительной мере выпадают, то у домашних животных этот процесс происходит совершенно по-другому. Домашние кошки с уменьшением светового дня сменяют густую шубку на более лёгкую, готовясь пережить несколько месяцев отопительного сезона.

Линька у кошки: бороться или смириться
Домашним кошкам зимой тёплая шубка ни к чему

Весенняя линька, по сравнению с осенней, выглядит как некое утепление. По сути, животное, содержащееся в доме, сохраняет врождённую способность смены шерсти, но её структура при этом остаётся почти неизменной. Скажем больше: поскольку погодные изменения домашних кошек практически не касаются, чётко выраженная в природных условиях сезонная смена шерсти всё чаще уступает место «вялотекущему» процессу, который длится практически круглый год. Чем больше поколений отделяет домашнюю кошку от её диких предков, тем сильнее она склонна к круглогодичной линьке вместо «положенной» двухразовой — весной и осенью.

Возрастная смена шерсти

Помимо сезонной смены шерсти, существует также возрастная. Она происходит один раз, как и смена зубов, и связана с процессом взросления животного.

Линька у кошки: бороться или смириться
У котят шерсть очень мягкая и пушистая

Тельце котят при рождении покрыто не пухом, как многие ошибочно думают, а полноценной шерстью, с остевыми волосами и подшёрстком.Однако между пятым и восьмым месяцами жизни (у некоторых пород чуть позже) мягкая «детская» шёрстка сменяется новой, более жёсткой. Как и в случае с выпадением молочных зубов, этот процесс может протекать незаметно (как для самого животного, так и для его хозяина), но в какой-то момент, погладив своего любимца, вы ощутите: ребёнок подрос.

Компенсационная линька

Иногда говорят о компенсационной линьке, под которой понимают естественное восполнение шерстяного покрова на участке, где он был повреждён (например, потерян в неравном бою либо выбрит для проведения операции).

Линька у кошки: бороться или смириться
Выбритая перед операцией шерсть быстро отрастёт

Порода породе рознь

Степень линьки не зависит от породы, но у кошек, имеющих длинную шерсть с густым подшёрстком, этот процесс проходит более заметно для их владельца.

Линька у кошки: бороться или смириться
Длинношёрстные кошки создают больше проблем хозяевам из-за линьки

В зависимости от типа шерсти усатых питомцев принято делить на четыре категории:

  • длинношёрстные;
  • полудлинношёрстные;
  • короткошёрстные;
  • бесшёрстные (голые).

Соответственно, чем короче шерсть и реже подшёрсток, тем меньше проблем с линькой.

Потеря шерсти — серьёзный симптом

Сезонная линька у кошек длится от двух-трёх недель до полутора месяцев, возрастная смена шерсти у котят может растянуться на полгода. Теоретически всё, что выходит за пределы этих параметров, должно было бы считаться отклонением от нормы. Но есть нюанс: как мы говорили, переселившись в дома, наши меньшие братья могут линять круглый год, оставаясь при этом совершенно здоровыми.

Линька у кошки: бороться или смириться
Домашние кошки могут линять круглый год

И всё же потеря шерсти у животных часто является симптомом того или иного заболевания либо другого расстройства здоровья, и домашние кошки не исключение. Таким образом, возникает парадоксальная ситуация: одни и те же внешние проявления могут быть либо своеобразной «платой за кров», либо тревожным звоночком. В одном случае ничего предпринимать не нужно, более того, попытка лечить животное может причинить ему вред, а в другом — домашний питомец, напротив, нуждается в квалифицированной помощи. Задачка непростая настолько, что даже опытный ветеринар не всегда в состоянии её решить. Но ответственный владелец животного просто обязан это сделать.
Итак, кошка линяет. Вероятнее всего, с ней всё в порядке, если при этом:

  • кожа, просматривающаяся между шерстинками, сохраняет естественный и равномерный цвет;
  • шерсть не выпадает клочьями, оставляя оголённые участки кожи (проплешины могут возникать за ушами, над глазами, на животе, бёдрах, внутренней поверхности лап);
  • поведение питомца не изменилось, кошка выглядит здоровой, хорошо ест, пищеварение не расстроено;
  • моча и кал имеют обычный цвет и запах;
  • нос у животного влажный, глаза блестящие;
  • отсутствует откровенно неприятный запах из пасти;
  • температура тела, если вы можете её померить, соответствует норме (у кошек это диапазон между 38,0 и 39,0).

Одним словом, нужно понять простую вещь. Потеря шерсти почти никогда не является единственным симптомом той или иной болезни: как правило, есть другие признаки. Обнаружить их либо убедиться в том, что они отсутствуют — основная задача хозяина. Рассмотрим несколько наиболее распространённых причин, вызывающих патологическое выпадение шерсти у кошек.

Гормональный сбой

Когда специалисты настоятельно рекомендуют стерилизовать домашних животных обоих полов (исключение составляют только особи, целенаправленно используемые для племенного разведения), они знают, о чём говорят.

Замечено, что стерилизованные кошки живут в среднем 15–20 лет. Для сравнения: средняя продолжительность жизни домашней кошки составляет 10–12 лет, уличные коты редко доживают до 5-летнего возраста. И если разницу между домашним любимцем и зверем, вынужденным бороться за выживание, можно объяснить качеством жизни (в цивилизованных странах люди тоже живут дольше, чем в отсталых), то очевидное преимущество стерилизованных животных перед их не менее «обласканными» собратьями объясняется лишь одним — отсутствием гормональных потрясений.

В пользу стерилизации следует также сказать, что у кошек, как и у подавляющего большинства животных, отсутствует такое явление, как оргазм. Спаривание и деторождение, вопреки мнению некоторых «гуманистов», не является полезным для здоровья кошки, это всего лишь заложенная природой необходимость сохранения вида, которая в случае с домашними питомцами прекрасно решается путём целенаправленного племенного разведения. Если вы не согласны с позицией, принятой за основу во всём цивилизованном мире, потрудитесь хотя бы обеспечить своему животному полноценную реализацию половых инстинктов, но ни в коем случае не пичкайте его гормональными препаратами, подавляющими сексуальное влечение, и не терпите, сцепив зубы, истошные вопли несчастного зверя. Вот это — негуманно и очень опасно для здоровья кошки.

Линька у кошки: бороться или смириться
Течка доставляет кошке и её владельцу массу неудобств

Сильное выпадение шерсти часто бывает вызвано гормональным сбоем, а последний, в свою очередь, неизбежен при приёме различных «антисексов». Той же причиной, между прочим, объясняется повышенная линька у кошек после течки, в период беременности и после родов: гормоны шалят — всё, как у людей.

Стресс

Мы подошли к ещё одной проблеме, которая может вызвать выпадение шерсти. Это эмоциональное потрясение.

Линька у кошки: бороться или смириться
Обычно кошка умеет за себя постоять

Но есть факторы, на которые даже эти гордые и независимые создания реагируют очень болезненно. К ним, в частности, относятся:

  • переезд (известная формула о том, что собака привязана к хозяину, а кошка — к дому, верна лишь отчасти, но доля истины в ней, безусловно, есть);
  • транспортировка, особенно в тесной переноске;
  • болезненные лечебные процедуры, связанные с наркозом, фиксацией (связыванием) и другим посягательством на «личную неприкосновенность»;
  • появление в доме другого животного, особенно если оно воспринимается как источник опасности или «конкурент»;
  • одиночество, особенно если впервые животное оставлено одно в пустом помещении на длительный промежуток времени;
  • резкая перемена отношения к себе со стороны хозяина;
  • введение новых правил и ограничений, которых раньше не было (например, кошка привыкла спать с хозяином, а в какой-то момент ей перестали это позволять).
Линька у кошки: бороться или смириться
Причиной выпадения шерсти может быть тоска по хозяину

Словом, если кошка начала терять большое количество шерсти, подумайте, не случилось ли чего-то, что спровоцировало у животного сильные переживания.

Аллергия

Аллергия у кошки обычно сопровождается не просто потерей шерсти, а образованием залысин (так называемая алопеция). Но обратное правило не работает: аллергия не является наиболее вероятной причиной облысения отдельных участков кожи, и их локализация в данном случае ничего не прояснит.

Линька у кошки: бороться или смириться
Одна из причин залысин — аллергия

Единственно верная линия поведения — проанализировать, не было ли перемен в рационе, и если были, исключить вероятный аллерген, после чего продолжить наблюдение.

Неправильное питание и дисбактериоз

Питание кошки должно быть сбалансированным, еда с нашего стола его не заменит. Качественные кошачьи корма содержат всё необходимое для здоровья животного. Приверженцам натуральной пищи нужно приложить намного больше усилий, чтобы шерсть домашнего любимца лоснилась и блестела.

Иногда причиной выпадения шерсти является дисбактериоз, который вызван не проблемами с питанием, а например, недавним лечением антибиотиками. В этом случае линька обычно сопровождается другими характерными симптомами, в первую очередь, нарушением работы кишечника.

Старость

У всех нас с возрастом появляются и обостряются различные болезни, а организм начинает работать, как плохо отрегулированная машина. С кошками происходит то же самое. У пожилого животного шубка теряет свою густоту, шелковистость, сбивается в колтуны и выпадает, образуя иногда вполне отчётливые проплешины. Это естественный и, к сожалению, необратимый процесс.

Линька у кошки: бороться или смириться
В старости шерсть животного уже не выглядит густой и шелковистой

Болезни и паразиты

Усиленное выпадение шерсти может быть признаком заболевания как кожного, вызванного действием паразитов или грибковых инфекций, так и внутреннего.
К первой категории болезней относятся:

  • стригущий лишай (грибковая инфекция, возбудители — дерматофиты);
  • демодекоз (вызван подкожным клещом);
  • дерматиты (могут быть вызваны бактериями, грибами и даже укусами блох);
  • чесотка (вызывается клещом Notoedris Cati);
  • экзема (может быть вызвана разными причинами).

Все эти заболевания имеют вполне чёткую клиническую картину, очаги поражения хорошо просматриваются, и при своевременном обращении к специалисту диагностика и лечение проблем не вызывают.

Линька у кошки: бороться или смириться
Стригущий лишай — инфекционное кожное заболевание грибковой природы

Сложнее обстоят дела с системными внутренними заболеваниями, которые на определённой стадии начинают обретать внешние проявления, сказываясь, в частности, на качестве шерсти. На самом деле этот симптом может быть вызван буквально чем угодно: от нарушений работы эндокринной системы, включая сахарный диабет, до новообразований. В таких случаях выпадение шерсти является второстепенным признаком, соответственно, бороться с ним нет смысла: нужно искать причину болезни и лечить именно её.

Как бороться с линькой

Этим вопросом задаются почти все котовладельцы. Некоторые искренне беспокоятся о здоровье своего подопечного, других больше волнует состояние мебели и ковров. Откроем страшную тайну: выпадение шерсти у кошки вылечить нельзя.

Бездействие — лучший вариант поведения

Выше мы привели шесть наиболее вероятных причин чрезмерной линьки. Из них только последняя требует вмешательства, да и то лишь потому, что потеря шерсти в этом случае является индикатором наличия заболевания, которое нуждается в лечении. Тем более не нужно «помогать» кошке при сезонной или возрастной (детской) линьке, этот процесс, даже если он растягивается на целый год, не доставляет животному никаких неудобств.

Те, кто советует покупать своему любимцу витаминчики «для шерсти», являются либо их производителями (реализаторами), либо наивными жертвами рекламы. Если кошка получает сбалансированный корм, никакие дополнительные витамины ей не нужны. Как правило, под таким «соусом» нам предлагают препараты с недоказанной эффективностью, что, впрочем, абсолютно не исключает побочных эффектов, включая ту же аллергию.

Линька у кошки: бороться или смириться
Отравление комнатным растением не редкость для кошки

Если животное сбрасывает шерсть, но при этом выглядит здоровым и счастливым — оно не нуждается в лечении.

Уход за шерстью

Эта процедура имеет разную степень важности в зависимости от того, насколько длинной и плотной является шерсть вашего любимца. В общем, к вычёсыванию полезно приучать с детства любую кошку, но для владельцев длинношёрстных, полудлинношёрстных и плюшевых пород это обязательно. Расчёсывать кошку всегда нужно только по направлению роста волосков. Движения против либо попеременно в разные стороны — распространённая ошибка.

Линька у кошки: бороться или смириться
Кошки обычно любят вычёсывание

Расчесывание является не только способом удалить выпадающую шерсть и не допустить её сбивания в колтуны, но и представляет собой отличный массаж, улучшающий кровообращение, укрепляющий волосяные луковицы и, соответственно, улучшающий качество шерсти. Кроме того, такая процедура предохраняет кошку от чрезмерного проглатывания волосков в процессе вылизывания, из-за чего, между прочим, могут возникнуть различные расстройства, включая гастрит, панкреатит и даже непроходимость кишечника.

Для вычёсывания пушистых питомцев используют следующие инструменты:

  • Двухстороннюю расчёску с разным зазором между зубчиками.
  • Щётку. Инструменты с натуральной щетиной использовать не стоит: они плохо справляются с поставленной задачей, к тому же в них могут заводиться насекомые. Резиновые щёточки подходят для массажа и полировки шубки короткошёрстных кошек, владельцев длинного меха можно побаловать таким способом, но только после основного расчёсывания.
  • Пуходёрку. Это специальное приспособление для удаления отмершего подшёрстка. Может быть разной густоты, выбор определяет тип шерсти животного.
  • Фурминатор (он же триммер). Это профессиональная чесалка с очень частыми зубчиками, которая удаляет лишнюю шерсть так тщательно, что кажется, будто животное слегка побрили. Подходит для кошек с любым типом шерсти.
Линька у кошки: бороться или смириться
Вычёсывание с помощью пылесоса — надёжно и гигиенично

Вычёсывать питомца нужно ежедневно, если речь идёт о длинношёрстной и полудлинношёрстной породе, и хотя бы еженедельно, если у животного густой подшёрсток. В остальных случаях можно проводить процедуру время от времени либо даже не проводить её вовсе. Впрочем, если кошка активно линяет, своевременное вычёсывание поможет сэкономить силы во время уборки.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Линька у кошки: бороться или смириться